忻州古稱“秀容”,新石器時代即有人類活動,春秋時多屬晉地,戰國時歸趙,因南拒中原、北控大漠,素有“晉北鎖鑰”之稱。秦漢以來一直為兵家必爭之地,中原農耕文化與草原游牧文化碰撞融合、生生不息。公元前200年,漢高祖劉邦北上抗擊匈奴,被困平城(今大同)白登山七天之久,后用陳平秘計得以突圍,退至忻府區與原平市交界處(今忻口)方擺脫追兵,漢高祖歡顏而笑,六軍欣然如歸,因“欣”與“忻”通,忻州之名由此而生。隋開皇十八年(598年)始設州治,稱忻州,之后朝代更迭,建置多變。1949年新中國成立后設忻縣專區,1970年改稱忻縣地區,1983年改為忻州地區。2000年,經國務院批準撤銷忻州地區和縣級忻州市,設立地級忻州市。

  忻州市位于山西省中北部,北鄰朔州、大同,南毗太原、呂梁、陽泉,西隔黃河與陜西榆林、內蒙古鄂爾多斯相望,東倚太行與河北省阜平、平山兩縣接壤。膾炙人口的《人說山西好風光》歌中唱到“左手一指太行山,右手一指是呂梁”,忻州正是山西省內唯一橫跨太行山、呂梁山的市。市域面積2.55萬平方公里,占到全省的六分之一,為山西省版圖面積最大的市。現轄1區(忻府區)、1市(原平市)、12個縣(定襄、五臺、代縣、繁峙、寧武、靜樂、神池、五寨、岢嵐、河曲、保德、偏關),總人口近269萬。

  忻州是一座產業新城。地處神奇的北緯38°,冬無嚴寒、夏無酷暑、氣候宜人、四季分明,是“中國雜糧之都”“中華紅蕓豆之鄉”“中國亞麻油籽之鄉”“中國甜糯玉米之鄉”“中國藜麥之鄉”“中國甘甜紅薯之鄉”,是山西省重要的新型綜合能源基地。全市雜糧面積達到350萬畝以上,占到全省近四分之一;電力總裝機1565.95萬千瓦,其中新能源裝機占到54.43%,規模全省第一;法蘭、風電設備、裝備制造、半導體等產品和煤炭、電力、焦化、鐵礦、氧化鋁等工業在全省占有重要位置。忻州中心城區產城融合不斷深化,“四大板塊”產業布局各具特色,南部以忻州古城保護活化為核心的晉北生活體驗區、中部以中國雜糧產地交易市場為重點的“中國雜糧之都”產業融合園區、北部以云中河為依托的現代康養生活休閑區、東部以半導體全產業鏈為重點的新興產業集聚區加快形成。忻州古城文旅休閑集聚區、“中國雜糧之都”產業融合集聚區成為省級第二批現代服務業集聚區試點,半導體產業園被認定為第二批省級特色產業集聚區試點,山西雜糧質檢中心檢驗水平全省領先。2015年忻州躋身中國宜商城市競爭力前200名城市的第158名2016年起,忻州連續三年進入中國最安全城市榜單。

  忻州是一座文旅名城。歷史文明與自然景觀交相呼應、相融相生,是山西省同時擁有“黃河、長城、太行”三大資源的市,被譽為“摔跤之鄉”“民歌海洋”。中國佛教圣地五臺山、“中華第一關”雁門關、“奇冠華北、秀甲三晉”的蘆芽山、“長城與黃河握手的地方”老牛灣、以奇頓溫泉為代表的溫泉集群享譽內外,距今已有1800多年歷史的忻州古城成為忻州對外開放的大平臺、文旅產業的集散地、晉西北印象體驗的重要門戶。全市現有旅游景區(景點)159處、國家和省級重點文物保護單位77個,全國僅存的4座唐代木構建筑有2座在忻中國文學史上以辭賦見長的女作家班婕妤、北宋名將楊業、“北方文雄”元好問、“元曲四大作家”白樸、近代中國“正眼看世界的第一人”徐繼畬等歷史名人,高君宇、徐向前、薄一波等老一輩無產階級革命家都是忻州人,平型關大捷、火燒陽明堡、雁門關伏擊戰和忻口戰役發生在忻州,毛澤東、周恩來、朱德、彭德懷、聶榮臻等開國元勛在忻州留下足跡。2013年,忻州被評為“中國最佳生態休閑旅游示范城市”;2018年,忻州入選界面新聞中國旅游50強前25名;2019年忻州古城東大街被認定為“山西省特色商業街”。

  忻州是一座田園城市。忻州是山西融入京津冀及雄安新區的后花園、面向大西北的橋頭堡,是太原都市圈的重要節點城市。境內縣縣通鐵路和高速,北同蒲鐵路、京原鐵路、大運高速縱貫南北,五保高速、靈河高速橫穿東西,形成了涵蓋公路、鐵路、航空密集便利的立體交通網絡。大原、太原鐵路客運專線在忻府、原平設有兩個高鐵站,五臺山機場已開通上海、廈門、大連以及曼谷等國內外航班18個。從忻州市府所在地出發,市域內往東80公里是五臺山佛教名勝區從五臺山沿靈河、忻阜河高速往北220公里進入以雁門關為代表的古戰設施區從雁門關沿大運、靈河高速往西230公里進入以老牛灣、娘娘灘為代表的黃河風情區沿黃河一號旅游公路往東160公里進入以蘆芽山、萬年冰洞為代表的自然生態區市域外一小時可到達省城太原,三個半小時可到達北京、天津、榆林、鄂爾多斯雄忻高鐵、集大原高鐵開通后,到這些城市的時間將縮短一半以上。全市14個縣(市、區)創建13個國家衛生城市(縣城)、4個國家園林城市(縣城)、2個全國文明城市(縣城)、7個省級園林城市(縣城)、8個國家衛生鄉鎮、186個美麗宜居示范村,宜居宜業宜創宜游的創新型田園城市加快崛起。