西周屬并州。春秋隸唐國、晉國,靜樂、寧武曾為樓煩故土,保德一帶為獫狁所據,戰國屬趙;秦、漢為太原郡、雁門郡轄縣;魏、晉歸雁門、新興郡,北朝屬肆州管;隋屬雁門、樓煩、馬邑,唐置四州忻、代、嵐、憲。北宋與遼交界,州有忻、代、憲,軍有寧化、保德、岢嵐、火山;遼武州轄神池、五寨、偏關。金設忻、代、臺(五臺)、堅(繁峙)、憲(靜樂)、寧化、保德、 隩(河曲)、管(靜樂)、岢嵐、武(神池、五寨)、寧邊(偏關)州;縣有定襄、崞縣。元代屬冀寧路,設忻、代、崞、保德、管、嵐、武,縣僅剩忻州所轄定襄縣。明代設忻、代、保德、岢嵐、寧武府41府,清代襲明。民國廢州府,14縣直屬省府,中華人民共和國成立后,先后設忻縣專區、忻縣地區、忻州地區,2001年撤地設市,現轄忻府區、原平、定襄、五臺、代縣、繁峙、寧武、靜樂、神池、五寨、岢嵐、河曲、保德、偏關14縣(市、區)。